人為何衰老?細胞協調能力下降使然

人為何衰老?  

【本報訊】(記者毛黎)以色列巴伊蘭大學一個科研團隊最近完成研究,證實了15年前科學家提出的關於人體衰老的新理論。
    該理論提出,隨著時間流逝,人體實際下降的是細胞協調能力,而非細胞功能。這一研究成果有望為醫治衰老提供新的思路。
   最常見的關於衰老的理論認為,隨著時間流逝,人體細胞會經歷磨損過程。但目前的發現表明,細胞重大損害的發生並不具有全面一致性,而是隨機發生在無功能的細胞組群中,其餘細胞則未受到損害。
   研究人員面對的問題是,如果不同類型和組群細胞在不同人體中隨時間喪失其功能,那麼為何所有人在變老過程中,都會出現相同的症狀? 如頭髮變白、皮膚起皺、整體功能降低等。
    對此,阿爾伯特愛因斯坦醫學院遺傳學系主任讓.維傑格教授在15 年前提出了自己的解釋。
   他認為,細胞功能會隨著年齡的增長而適當下降,但這並非因為單一無功能的細胞出現重大崩潰,而是因為許多細胞失去了調節和協調基因的能力。
   11 月初的《自然.新陳代謝》上,巴伊蘭大學物理系的阿米爾.巴山博士領導的研究小組發文稱,他們通過研究證實了維傑格的理論。
   該成果不僅為人們就衰老進行深入研究鋪平了道路,而且有助於修改治療衰老疾病的方法。
   研究小組分析了從6 家不同的全球實驗室收集的資料,這些實驗室檢測了人類、小鼠和果蠅多種生物體在衰老過程中其細胞之間的協調水準。同時他們還側重分析了不同的大腦細胞和胰腺細胞。
    結果證實,在衰老時,細胞始終全面地喪失了協調性。
    研究人員還指出,隨著細胞和其基因的協調破壞,他們觀察到細胞受損傷水準增加的現象。因此,關於潛在治療方法的研究重點應放在去除那些高度受損的細胞上。
    研究小組成員蓋伊.阿米特表示,發現細胞和其基因協調的證據令人驚訝,但更重要的發現是,這種協調性隨著年齡的增長而急劇下降。

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