疫情當道 美國醫藥界重新審視中草藥

台北─美國視訊連線 專訪Diabetes Daily Post創辦人兼總編輯Charles H Liu

情當道 美國醫藥界重新審視中草藥

本報副社長兼總主筆金麗萍問:(以下簡稱「問」)》有人形容COVID-19人類帶來一場優勝劣敗的健康淘汰賽。就您的觀察,COVID-19對於慢性病患者如糖尿病等,是否尤具殺傷力?

死亡案例中 糖尿病患佔50%70%

《Diabetes Daily Post 創辦人兼總編輯Charles H Liu 答:( 以下簡稱「答」)》殺傷力是非常非常大的。在新冠肺炎死亡案例中,糖尿病患者幾乎超過50%70%。在美國密西西比、阿拉巴馬州,貧民較多,死亡數中有70%是糖尿病患;密西根州生活水平中上,大約50%;康乃狄克州糖尿病患者比例較少,因COVID-19於糖尿病者低於50%

 追根究底而言,糖尿病是一種發炎的病症,而且,在過程中,它是整體性的(Systematic)發炎,會攻擊所有器官和細胞;其中,最易受感染的是肺部細胞,它們是最先的遇難者;因此,糖尿病患者對病毒而言,如同大門敞開,毫無抵擋之力。

問:目前,面對COVID-19,並無解藥;養身保健成為對抗病毒的致勝之道。在此,中草藥扮演的色,應是愈來愈重要。請問:就您的觀察,在這次疫情衝擊下,原已在西方社會出現發展契機的中草藥,是否產生加速推進的力道?

答:我以三方面來回答這個問題。首先,作為健康補品,中草藥具有五千年歷史,在少量謹慎使用下,幾乎沒有副作用;所以,在養生預防上,已獲得全世界公認。

台北─美國視訊連線 專訪Diabetes Daily Post 創辦人兼總編輯Charles H Liu

草藥變處方 難如駱駝穿過針眼

 第二是在治療方面,以中草藥進行治療,一定需要經過臨床試驗;問題是,即使通過臨床,仍難成為處方藥。因為,草藥基本上沒有定量,一個草藥煎出來,平均有50100可標識的成份,它不是單一的化學小分子;再者,中草藥的複方,也無法有標識marker比如我今天生產兩千瓶,明天再生產兩千瓶,如何證明它們完全一致?草藥成份的品質,隨著氣候、緯度、溼度,各國各地不同,所以,沒有標準化。建立中草藥標準化,除非在其中除非在其中找到某一種化學高分子,再用化學方法合成出來成為藥,但這時它就不是草藥而是西藥了。說來說去,中草藥變成處方的機率,就像聖經形容的「比駱駝穿過針眼」還難。

 另外,美國食品與藥物管理局(FDA)也沒有辦法通過一個有效考查驗證系統,於是,他們想都不想,試也不試。至今,在美國,我還未見中藥複方的專利出來。

治療空窗期 期盼鐘擺效應

 但從第三方面分析,現階段COVID19並沒有治療良藥,疫苗因病毒變異、效果存疑,此時此刻,或許有機會出現鐘擺效應Pendulum effort),促使美國醫界改變想法;特別是此地的藥劑師已經看到像英國刺胳針The Lancet發表中藥對於保護肺部有著效果的相關論文報告,在人命關天下,重新省思中草藥的價值。

不進臨床 難入醫藥主流

問:您曾強調:「中草藥要取信專業人士和社會大眾,應以負責任的態度,將臨床工作做好」。值此疫情當道,市場混亂,有不少業者推出未經臨床驗證的抗疫產品;以您走過艱辛的臨床過程,您如何看待中藥臨床試驗的重要性?而在美國,一般民眾是否更重視臨床報告的背書?

答:中草藥不進入臨床,終究不能進入主流,臨床試驗才可以鞏固消費者信心。而在美國,銷售醫藥健康產品,具有嚴格的法規管理。中草藥在市場進行宣傳時,不能表示具有治療效果等字眼,以針對糖尿病的中草藥產品而言,只能使用「可以幫助控制血糖」、「本產品沒有經過美國食品調查局的核許」、「使用前要得到醫生的許可」等字樣,否則,很容易惹上訴訟。

正向改變 始於謙卑自省

問:COVID19重創美國,但是否也帶來正向的改變?
答:是。首先,美國人習慣改變,開始戴口罩;三月時,出外戴口罩,會被人罵,責怪你,生病了,就該待在家裡,為什麼要出來;現在,商場上,百分之九十的民眾,都戴起口罩,連店員也戴了。同時,開始注意社交距離,也有消毒措施。戴口罩還不夠,現在,還有隔牆。同時,當人、車都不外出,大自然環境變好了。這時,也突顯信仰的重要性,因為,人實在太渺小了。

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哈萩

中國醫藥導報

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