為何新冠肺炎男性病亡率高於女性

文/譚晶晶

 根據美國約翰斯霍普金斯大學最新資料,截至4月30日,新冠肺炎全球確診病例已超過320萬例,死亡病例超過22萬例。

 一些統計報告顯示,新冠肺炎男性患者病亡率高於女性。比如根據義大利國家衛生研究所的資料,在2月21日至3月12日之間報告的13882例確診病例中,男性占58%;在所有803例死亡病例中,男性占72%。新冠肺炎住院患者中,男性病亡率比女性高75%。究竟是什麼原因導致這一現象?

 專家表示,相關原因可能包括:抽煙、喝酒、熬夜等不良生活習慣使男性的肺部等器官更容易受損;男性有更多的潛在健康問題,比如高血壓、心血管疾病、慢性肺病等;男女免疫系統也有差別,女性免疫系統更能抵抗病毒性感染。

 首先,男性更可能有抽煙、喝酒、熬夜等不良生活習慣。美國奧克拉荷馬州呼吸與流行病中心免疫學家蘇珊.科瓦茨表示,吸煙、飲酒等生活習慣在男性中更常見,這使他們的肺部功能更容易受損傷,在被病毒感染時,肺部已有損傷者出現肺炎和其他併發症的概率更高。

 根據義大利國家衛生研究所的資料,在新冠肺炎住院患者中,吸煙者需要進入重症監護室及使用呼吸機的概率是不吸煙者的兩倍以上。

 第二,專家表示,男性往往有更多的健康問題,比如高血壓、心血管疾病、糖尿病和慢性肺病等。這些慢性病患者如果感染新冠病毒,可能出現併發症,加速病情惡化。

 倫敦大學學院全球公共健康學教授莎拉霍克斯說,男性出現慢性肺病和其他健康問題的比例更高,如果感染新冠病毒,這些因素會使他們的症狀更嚴重,死亡概率也更高。

 第三,女性免疫系統抵禦病毒能力更強。美國艾奧瓦大學微生物學和免疫學教授斯坦利.珀爾曼曾用嚴重急性呼吸綜合徵(SARS)冠狀病毒和中東呼吸綜合徵MERS冠狀病毒在小鼠身上做過試驗。結果顯示,各個年齡段的雄性小鼠都比雌性小鼠更容易被感染。

 「這表明激素是影響病毒感染的一個重要因素。在我們從小鼠體內去除雌激素後,雌性小鼠和雄性小鼠對冠狀病毒表現得同樣敏感。」珀爾曼說。

 科瓦茨也說,女性的免疫系統更容易抵抗病毒性感染。「與男性相比,女性的免疫細胞在受病毒感染後會產生更高水準的干擾素,這是免疫系統的重要成分。干擾素會刺激產生一系列抗病毒的蛋白質,起到抑制病毒的作用。」
    她表示,出現呼吸道病毒感染時,女性更強的干擾素產生能力使其受病毒感染和肺損傷的程度比男性更低。

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