氣溫升高能否減緩新冠病毒傳播

本報訊常見呼吸道病毒一般是秋冬季節活躍,夏季相對沉寂。2003的嚴重急性呼吸綜合徵SARS)疫情也是天氣轉暖後退去。隨著居住著地球上約90%人口的北半球進入夏季,最早2019冬季報告的新冠病毒傳播是否會因氣溫升高而得到遏制?

 專家表示,依賴升溫控制疫情的觀點缺乏科研證據支援,但新冠病毒某些特性,以及人們的免疫系統和行為方式等可能隨季節和氣溫變化,從而對疫情發展產生一定影響。

 新冠疫情在全球多點暴發並持續擴散,已證明新冠病毒具備在各種氣候條件下傳播的能力。世界衛生組織對此也表示,從迄今獲得的證據來看,新冠病毒可以在所有地區傳播,包括氣候炎熱潮濕地區。無論氣候條件如何,如果人們居住在或前往已報告新冠疫情的地區,都必須採取保護措施

 澳洲莫納什大學副教授湯姆科特辛博斯近期對媒體表示,新冠疫情很快蔓延至世界各地,包括北半球和南半球。這表明要麼新冠病毒傳播不依賴於溫度,要麼這種依賴性並不重要。

 那麼新冠病毒傳播究竟是否受溫度影響?目前全球範圍還缺乏這方面的確鑿資料,少量已公佈的試圖找出其中關聯的研究甚至得出相互矛盾的結論
 香港大學醫學院公共衛生學院團隊日前在英國柳葉刀微生物雜誌上發表文章說,他們測試了新冠病毒在不同溫度條件下的穩定性,發現溫度越低,新冠病毒越穩定。4下,培養基中的新冠病毒在14後仍保持穩定;22 ℃下,病毒能夠保持穩定一整天,7天後病毒傳染性降低至0.1%37 下,病毒僅能保持穩定個至小時,傳染性在後就降至0.1%

 但復旦大學公共衛生學院團隊日前在歐洲呼吸學雜誌網路版上發表的研究說,從在中國城市傳播情況來看,溫度和紫外線輻射等氣候因素對新冠病毒的傳播沒有產生顯著影響。這種疫情模式與中東呼吸綜合徵(MERS)相似,當氣溫超過45攝氏度時,MERS 病例數仍在增長。

 美國加洲大學洛杉磯分校公共衛生學院副院長朱怡芳教授近日表示,這項研究受實驗資料制約,對於溫度及疫情分析的範圍比較窄,該結論能否擴展到全球還存在疑問。

 科特辛博斯認為,關於氣溫對疫情發展的影響,雖然學界對此還缺乏深刻理解,但這種影響一定是存在的,這與病毒的生物學特性、人們的免疫情況、環境和行為條件等方面有關。

 他說,澳洲即將進入秋冬季節,如果新冠疫情發生時期與流感季「疊加」, 不但會給醫療系統造成極大壓力,也會給個人免疫系統帶來不一樣的挑戰。但也有研究表明,近期從病毒感染中恢復過來可能會加強免疫系統,有助於免疫系統攻擊其他病毒。

 英國帝國理工學院病毒學領域學者邁克爾斯金納表示,可以設想在多數已採取管控措施的國家中,新冠病毒主要在住戶內以及住戶之間傳播。相比之下,住戶間傳播在更長距離下發生,比如通過氣溶膠傳播,這類傳播很可能會受到氣候因素影響,但很難計算這種影響有多大。

 澳洲阿德萊德大學病毒學榮譽教授克里斯伯勒爾認為,病毒在冬季更容易傳播的一大原因是「人們常聚集在一起」。比如學齡前孩子夏天都在陽光下活動,彼此之間沒有太多身體接觸。在冬天,他們待在室內並呼吸著同樣的空氣。但溫度對新冠病毒產生的任何影響,都不會像通過隔離措施限制其傳播那樣重要。
 朱怡芳表示,並不排除北半球溫度上升後疫情能夠緩解的可能性,下半年北半球進入秋冬季疫情是否會捲土重來、是否會隨氣溫週期性反覆等,這一切還是未知。

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哈萩

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