如果新冠病毒長期遊蕩人間……

武漢肺炎

文/楊金偉

 新冠病毒會像SARS一樣人間走一遭,還是像普通流感一樣長期存在、每年冬季捲土重來?美國喬治梅森大學國家生物防禦和傳染病中心終身教授吳雲濤及北京大學公共衛生學院流行病與衛生統計學系副研究員劉玨為大家解疑釋惑。

有可能長期遊蕩人間

問:新冠病毒有可能長期存在嗎?

吳雲濤:2003中旬之前,SARS病毒席捲而來,主要集中在廣東省廣州市,隨後疫情擴散到全國多數省份,月下旬疫情達到高峰後緩解,中旬以後全大陸沒有新發病例出現。如果新冠肺炎也是如此,那將是比較理想的結果。等到月份,氣溫升高、空氣濕度大,這些條件不利於新冠病毒生存,就像SARS一樣,「灰溜溜」地走掉。

 第二種情況則是新冠病毒與人類長期共存。新冠病毒有可能每年冬天都會卷土而來,但不同的是,它的毒力變得沒有那麼強,所引起的症狀就像感冒一樣,甚至比感冒弱,也可能連發燒也不會引起。從進化角度來看,病毒的進化要對自身有利,如果將宿主殺光,自己也將無處藏身、無法繁衍。打個比方,新冠病毒就像山上下來的一群土匪,剛進城就殺人放火,搶城裡人的房子住,土匪不斷與城裡人鬥爭。大部分病毒「土匪」被人體的免疫系統打得落花流水。那些見房子就燒的病毒土匪發現這對自己並沒有什麼好處,於是變得溫和一些的逐漸被改造成了良民,長期住了下來。這是一個博弈的過程。聰明的病毒不會讓自己太強,不會將宿主殺掉,而且也會儘量避免刺激宿主的免疫系統。

變異可能性較小
問:新冠病毒會發生變異嗎?
吳雲濤:上述兩種情況是比較理想的發展趨勢,另外還有兩種可能。新冠病毒的毒力可能沒有改變,會和今年發病情況相同,但重症發生率、死亡率等資料會有所改善。因為大部分被感染的人體內產生了抗體,所以感染的人數不會那麼多,而且即便發病也不一定會很嚴重。除此之外,鑒於國家採取的強有力的防控措施,即便新冠病毒疫情再次發生,也是完全能夠應對的。從內至外,疫情再次發生處於可控狀態。
 最糟糕的莫過於新冠病毒發生了變異,這種可能性比較小,但我們不能排除這個可能而掉以輕心。新冠病毒有可能發生重組、變異,在冬季重返,也有可能3年後重返,那時它的毒性會更強,在感染呼吸道引起咳嗽、發熱之外,也有可能引起消化道感染,造成腹瀉等問題。
做最壞的打算,最充足的準備
問:針對可能出現的情況,應如何應對?
劉玨:新冠病毒有自己的特點,雖然國際病毒學命名委員會把它歸為SARS同種,是一個兄弟病毒,但是病理上,它既不是SARS不是流感,作為一種新出現的病毒,轉歸如何既取決於病毒本身也取決於防控措施。2009A流感已經轉變為常態化疾病,並不可怕。任何新發病毒,即使長期存在,只要能夠控制傳染源、切斷傳播途徑、保護易感人群,都是可防可控的。以流感為例,中國大陸有全國流感監測網路,可以及時對疫情進行監測,還可以接種流感疫苗來保護易感人群。北京市2007就開始為全市的在校中小學生及60以上京籍人群免費接種流感疫苗,資料證明,流感疫苗對流感疫情能夠有效控制。目前,全大陸多數省份的每日新報告病例數已經降湖北除武漢外的其他地市也都降至20以下,而國外的新冠疫情正處於上升階段。除了繼續做好國內各項防控措施以外,也要嚴防向境外輸入的風險。
吳雲濤:我們應該充分考慮這四種情況,做最壞的打算、最充足的準備,保證損失最小,我們有信心也有能力戰勝病毒。所做準備的出發點就是假設病毒再次重返,最主要的是對後兩種情況做好應對措施。首先要追溯病毒來源,就像山裡的土匪,如果不知道從哪個山頭跑出來的,就無法從源頭控制。所以,一定要制定相關法律,革除爛食野生動物陋習,禁止非法野生動物交易等。另外,修訂生物安全法,對於冠狀病毒野外收集和實驗室實驗要安全操作,嚴防外泄。如果野生動物體內或是實驗室的冠狀病毒與新冠病毒進行重組,事態會變得更嚴重。
 在科研方面,要儘快研製疫苗和特效藥。對於藥物研發,此外,要做好儲備工作,包括足量的新冠肺炎康復者的血清,以及快速診斷試劑。這些工作至少要在冬天來之前準備好。

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